Que signifiait l'onction?

Dans les temps bibliques au proche-Orient, enduire d'huile la tête d'une personne était une marque de faveur ou un geste d'hospitalité.L'huile utilisée était généralement de l'huile d'olive additionnée de Parfum.

Les Hébreux versaient également de l'huile sur la tête d'une personne-ils l'oignaient- pour montre qu'elle était investie officiellement d'une autorité particulière. Par exemple, Aaron a été oint après avoir été nommé à la fonction de grand prête ( Lévitique 8:12). Quant au roi David, " Samuel prit la corne d'huile et l'oignit [...]. Alors l'esprit de Jéhovah agit sur  David, à partir de ce jour-là" 1 Samuel 16:13.

 

En Hébreu, le terme employé pour parler de cette onction est mashah, d'où est dérivé le terme mashiah, ou messie. Le mot grec correspondant est Khriô, d'ou vient le mot Khristos, ou Christ.